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Gigantes del Periodo Triasico.

El Triásico es la primera de las tres divisiones de la era mesozoica en la escala de tiempos geológicos, que abarca un intervalo de 37 millones de años, que se inició hace 245 millones de años y finalizó hace 208 millones de años.

Durante el triásico, el supercontinente Pangea empezó a desmembrarse. Se desarrollaron grietas entre Norteamérica y la parte africana de Gondwana. Al ir estirándose la corteza terrestre, se hundieron grandes bloques, creando cuencas fisiográficas en las que se depositaron gruesos lechos de arenisca, rocas sedimentarias y esquistos teñidos de rojo. Estas rocas sedimentarias experimentaron la intrusión de basalto ígneo de color oscuro.

Los fósiles propios de los estratos del triásico indican que, por aquel entonces, el clima era cálido en general. En tierra dominaban los árboles perennifolios, en su mayor parte coníferas, y ginkgos. Las cicadáceas que constituían la flora más prominente del periodo precedente existían aún, pero no eran tan numerosas ni variadas como los árboles de hoja perenne.

Los animales más interesantes que aparecieron en este periodo fueron los dinosaurios. Los primeros miembros de este grupo no alcanzaron las enormes dimensiones de los dinosaurios del mesozoico más tardío, y en su mayoría no sobrepasaban los 3 a 4,5 m de largo. Entre los reptiles marinos destacaron los Ictiosaurios, que tenían hocico largo y cuerpo de apariencia similar al de los delfines actuales, y los Plesiosaurios, de cuerpo ancho, similar al de una tortuga, cuello y cola largos y grandes aletas.

Para muchos paleontólogos, el triásico marca la aparición de los primeros mamíferos verdaderos, pero poco se sabe acerca de su fisiología. Entre los invertebrados, los insectos estaban representados por la primera especie en experimentar una metamorfosis completa, atravesando las fases de larva, pupa y adulto. En los mares había belemnites similares a calamares, ammonites y crustáceos. El 75% de las especies de invertebrados desaparecieron en una extinción en masa a finales del cretácico.

América África Europa Asia Oceanía Antártica
Unaysaurus Cynognathus Clevosaurus Lufengosaurus Kannemeyeria Thrinaxodon
Coelophysis Diademodon Halticosaurus Tanystropheus Mixosaurus  
Segisaurus Euparkeria Kuehneosaurus   Placerias  
Prestosuchus Syntarsus Nothosaurus      
Tiarajudens Stagonolepis Plateosaurus      
Guaibasaurus Pegomastax Askeptosaurus      
    Eudimorphodon      
    Henodus      
    Nothosaurus      

Unaysaurus tolentinoi.

 

Río de Janeiro, Brasil. Científicos hallaron fósiles de una nueva especie de dinosaurio que vivió hace 225 millones de años en el sur de Brasil, pero que tuvo sus parientes más cercanos en lo que ahora es Europa, anunciaron paleontólogos brasileños. Eso lanza luz sobre la vida en la Tierra cuando había un supercontinente aquí, acerca de la migración de los dinosaurios a lo largo de ese continente. El dinosaurio representaba una nueva clase y una nueva especie, así como el primer representante del grupo prosaurópodo hallado en Brasil. El Unaysaurus tolentinoi era relativamente pequeño, de 2.5 metros, caminó con sus patas posteriores, como la mayoría de los primeros dinosaurios, y era herbívoro. Los científicos creen que el moderno Brasil habría estado unido al sudoeste de África antes de que los continentes de dividieran hace millones de años.


Coelophysis bauri.

Coelophysis Coelophysis Coelophysis Coelophysis Coelophysis Coelophysis Coelophysis  Coelophysis

         

Estados Unidos. Es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo celofísido, que vivió a finales del período Triásico, hace aproximadamente 215 millones de años, en el Noriano, al suroeste de Norteamérica. El nombre Rioarribasaurus es sinónimo de Coelophysis. Otro Dinosaurios, Megapnosaurus, es considerado por algunos investigadores como sinónimo de Coelophysis. Coelophysis era un animal delgado en su aspecto general y posiblemente un veloz corredor. A pesar de ser un dinosaurio temprano, la evolución de la forma de cuerpo de terópodos había avanzado mucho de las criaturas anteriores como el Herrerasaurus y el Eoraptor. Esta gran concentración de ejemplares en un solo lugar, hace pensar que murieron al mismo tiempo en un suceso catastrófico, las evidencias en el lugar llevan a conjeturar que fueron arrastrados por una inundación sorpresiva en zona de montañas, de hecho los árboles petrificados del Parque Nacional del Bosque Petrificado en Arizona son causado por un hecho similar. Edwin H. Colbert ha hecho un estudio exhaustivo de todos los fósiles encontrados hasta esa fecha, y de él tomamos la mayoría de nuestra información sobre el celofisis.


Segisaurus halli.

Segisaurus Segisaurus Segisaurus Segisaurus Segisaurus Segisaurus Segisaurus Segisaurus Segisaurus Segisaurus

              

Estados Unidos. Es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo celofísido que vivió triasico, hace aproximadamente 200 y 190 millones de años, en los periodos Sinemuriano y Pliensbachiano, en lo que es hoy Norteamérica. En septiembre de 2005, el Journal of Vertebrate Paleontology publico un reporte que reexamina los restos del Segisaurus. El autor concluye, que aunque inusual, el Segisaurus es un Coelophysidae. Haciendo referencia que el Segisaurus este relacionado probablemente con el Procompsognathus. El único esqueleto fragmentario que se conoce, consiste en partes de los miembros, pelvis, y vértebras, pero no se ha localizado material craneal. Segisaurus parece estar emparentado con el mejor conocido dinosaurio, Coelophysis. Se distinguen sin embargo, que el Segisaurus posee huesos solidos mientras que los del Coelophysis poseen huecos siendo más livianos. Esto hace considerar al Segisaurus como el primer celofísido de todos. Investigaciones posteriores de los restos de la pelvis en 2005 revela que el Segisaurus probablemente este más relacionado con el Procompsognathus.


Prestosuchus chiniquensis.

 

 

Rio Grande do Sul, Brasil. Vivió hace 238 millones de años y es ancestro de los dinosaurios, tiene aproximadamente siete metros de largo y  pesa 900 kg, lo que lo convierte en uno de los hallazgos más importantes de este grupo de reptiles. Es algo que jamás podríamos imaginar, es sensacional la calidad de  preservación y el tamaño de sus huesos. Este descubrimiento permitirá una mejor comprensión de la anatomía del Prestosuchus y favorecerá una reconstrucción más precisa del esqueleto del  animal. Este es el único fósil de este grupo en presentar una pata trasera preservada, lo que brindará nuevas informaciones sobre la locomoción de estos increíbles reptiles. El fósil fue encontrado por el equipo de Da Silva y Cabreira en el municipio de Dona Francisca, a 260 km de Porto Alegre, capital del estado de Rio Grande do Sul. Las rocas sedimentarias del lugar de excavación pertenecieron a un lago primitivo, donde los herbívoros se detenían a beber y eran emboscados por este tipo de tecodentes, animales carnívoros que dominaron el Período Triásico de 250 a 205 millones de años atrás.


Tiarajudens eccentricus.

Tiarajudens Tiarajudens Tiarajudens Tiarajudens Tiarajudens Tiarajudens Tiarajudens Tiarajudens Tiarajudens Tiarajudens

            

Rio Grande do Sul en Porto Alegre, Brasil. El paladar del 'Tiarajudens eccentricus', una nueva especie fósil descubierta en Brasil, está cubierto con dientes que parecen conectarse de la parte trasera a la frontal. Además, el cráneo fósil con 260 millones de años de antigüedad también luce un par de dientes de sable, tan largos como los lápices de cera infantiles. La inusual dentadura podría arrojar luz sobre la diversidad y éxito de un grupo de herbívoros llamados anomodontes (recreado en la imagen), parte del grupo de animales terápsidos que dieron origen a los mamíferos modernos.  El descubrimiento del 'Tiarajudens' por el equipo de Juan Carlos Cisneros también proporciona algunas de las primeras evidencias de la oclusión dental de los terápsidos, donde los dientes de arriba y abajo encajan juntos para masticar de forma eficiente. En relación a la presencia de dientes de sable en un herbívoro, los investigadores sugieren que el 'Tiarajudens' podría haberlos utilizado como lo hacen los actuales ciervos almizcleros, para espantar a los depredadores y quizás pelear con los competidores.

Guaibasaurus candelariensis.

Guaibasaurus Guaibasaurus Guaibasaurus Guaibasaurus Guaibasaurus Guaibasaurus Guaibasaurus Guaibasaurus

     

Brasil. Un equipo de investigadores de la Fundación Azara, la Universidad Maimónides, el Museo Argentino de Ciencias Naturales y el Museo de los Dinosaurios de Brasil hicieron recientemente un descubrimiento que permite conocer algo más de las costumbres de los dinosaurios. Estos investigadores estudiaron un esqueleto de un pequeño dinosaurio de la especie Guaibasaurus candelariensis, de una antigüedad de unos 215 millones de años antes del presente. Este dinosaurio, que no superaría los 2 metros de longitud se encuentra entre los más antiguos y primitivos que se conocen. Sin embargo, la importancia de su hallazgo no radica en los rasgos de su esqueleto, sino en la excelente preservación del material extraído. En efecto, el ejemplar de Guaibasaurus fue hallado en cuclillas, con las manos plegadas alrededor del cuerpo, y con el cuello plegado hacia atrás. Esta posición de descanso es una característica única de los animales de sangre caliente, que hoy en día solo se encuentra en las aves y algunos mamíferos vivientes. Las aves modernas adquieren dicha postura con la finalidad de retener el calor de su cuerpo durante las frías noches, en contraposición con los animales de sangre fría como las lagartijas y cocodrilos. Es así, que el Guaibasaurus, al igual que las aves actuales se acuclillaría y plegaría las manos alrededor de su cuerpo con la finalidad de retener el preciado calor durante la noche.

Cynognathus crateronotus.

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Sudáfrica, Argentina, China y la Antártida. Es un género representado por una única especie de terápsido (reptiles parecidos a mamíferos), que vivió mediados del período Triásico (hace entre 245 y 208 millones de años). Medía aproximadamente 1 metro. Evolutivamente muy cercano a los mamíferos, de hecho un antepasado, el cinognato se clasifica junto a ellos en el clado Eucynodontia. Sus fósiles se han hallado en Sudáfrica, Argentina, China y la Antártida. Los reptiles parecidos a mamíferos se acercaron mucho a los mamíferos en muchos aspectos. En el cráneo del Cynognathus se ha podido observar, pequeñas aberturas a la altura del hocico, éstas aberturas son típicas en cráneos de mamíferos, pues por ellas, pasan los vasos y nervios que irrigan e inervan los bigotes, de por ejemplo, perros y gatos, siendo los bigotes una forma especializada de pelo, podríamos concluir que el Cynognathus tenía pelo en su cuerpo. Además el Cynognathus se parecía a los mamíferos en lo flexible del cuerpo y la cola corta (los reptiles por lo general tienen colas largas).


Diademodon.

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Africa. Es un género de terápsidos vegetarianos, que existieron en el Triásico Medio. Tenía el tamaño aproximado de una vaca pequeña


Euparkeria capensis.

Euparkeria Euparkeria Euparkeria Euparkeria Euparkeria Euparkeria Euparkeria Euparkeria Euparkeria Euparkeria

           

Anisiano, Sudáfrica. Nombrado en honor de W. K. Parker, era un reptil arcosauromorfo euparkeriido que vivió a principios del periodo Triásico, hace aproximadamente 247-245 millones de años en el Anisiano, de Sudáfrica. Tenía una un cuerpo ligero y delgado, una cola larga, y un cráneo pequeño con dientes minúsculos, aciculares. Se alimentaba de insectos y de cualquier otro animal pequeño que pudiese encontrar en el nivel del suelo del bosque, y renovaría periódicamente sus dientes para mantenerlos afilados. Euparkeria capensis era uno de los reptiles más pequeños de su tiempo, alcanzando los adultos el tamaño de 55 centímetros y a pesar alrededor de 9 kilogramos. Había muchos depredadores en su medio, así que tuvo que ser veloz. Caminaba en cuatro patas durante la mayor parte del tiempo, pero si precisaba moverse mas velozmente, podía alzarse sobre sus patas traseras y moverse en dos patas.


Syntarsus.

Syntarsus Syntarsus Syntarsus Syntarsus Syntarsus Syntarsus Syntarsus Syntarsus Syntarsus Syntarsus Syntarsus

                      

Zimbabwe, África. Significa tarso fusionado. Su nombre es debido a que sus tarsos, huesos del tobillo, están colocados dentro de otro hueso. Tenía el cuello y la cola muy largo muy largos. Se alimentaba de reptiles, pequeños mamíferos e insectos voladores. Corría velozmente sobre sus patas traseras, como un avestruz, cuando perseguía a sus presas. También necesitaba salir corriendo para escapar de los grandes dinosaurios carnívoros. Coronando su cabeza en forma de cuña, lucía una extraña cresta. Probablemente podía volver la cabeza con celeridad para dar rápidos bocados o para avistar posibles peligros. Tenía largas patas delanteras, y sus manos terminaban en garras curvas. Su cola era larga y la mantenía tiesa, a la altura del cuerpo, cuando se movía con rapidez. Algunos científicos creen que tenía la cabeza y el cuerpo cubiertos de plumas. Quizá las mantenía erguidas para que el aire refrigerara su cuerpo durante las horas más calurosas del día. Y podía recoger las plumas y plegarlas al cuerpo para mantener el calor durante las frescas noches, como si formaran una manta. Sin embargo, otros paleontólogos argumentan que no hay pruebas que corroboren lo anterior, y que el carecía de plumas. Medía 3 metros de largo y 1 y medio de alto. Vivió hace unos 206 millones de años, al final del período Triásico.


Pegomastax africanus.

Pegomastax Pegomastax Pegomastax Pegomastax Pegomastax Pegomastax Pegomastax Pegomastax Pegomastax

      

Sudáfrica. Medía solo 60 centímetros y pesaba menos que un gato doméstico. Sus restos fueron extraídos de una roca de 200 millones de años de Sudáfrica. "Creo que las púas lo hacían verse más grande de lo que era" señaló Paul Sereno, paleontólogo y autor del estudio publicado en ZooKeys, al Dicovery News. "Su mayor defensa podría haber sido su velocidad para escapar" agregó.  Sereno estudió los restos, que pertenecieron a una sola especie descubierta entre una colección de fósiles de la Universidad de Harvard. Sereno identificó al animal como un heretodontosaurio. Este grupo de herbívoros incluyen algunos de los primeros dinosaurios en multiplicarse por el planeta. En esos tiempos, el supercontinente Pangea había comenzado recién a separarse entre dos partes, norte y sur, y esto llevó a los heterodontosaurios a dividirse entre especies del norte, que poseían dientes triangulares, y especies del sur, como el Pegomastax, con coronas de dientes más altas. El Pegomastax tenía una mandíbula de una pulgada de largo, un pico similar al de un loro, un par de dientes caninos, y dientes más largos por detrás. Los dientes frontales y posteriores operaban como tijeras que se afilaban cada vez que la mandíbula se cerraba.


Halticosaurus longotarsus.

 Halticosaurus  Halticosaurus  Halticosaurus  Halticosaurus  Halticosaurus Halticosaurus  Halticosaurus  Halticosaurus

                      

Wurttemberg, Alemania. Es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo celofísido, que vivió en el Triásico superior (hace aproximadamente 210 y 205 millones de años, en el Noriano), en lo que hoy es Europa. Fue descubierto en Mittlerer Stubensandstein, Baden-Wurttemberg, Alemania y descrito en 1908 por el paleontólogo alemán Friedrich von Huene. Algunos científicos consideran a Halticosaurus un sinónimo de Liliensternus, pero un estudio realizado por Samuel Welles en 1984 encontró diferencias en la cabeza femoral y el trocánter anterior. La especie tipo, H. longotarsus, se basa en dientes, mandíbulas y vértebras parciales, huesos de brazos y patas, y fragmentos de un ilion, los cuales fueron hallados juntos con los restos de un sellosaurio. Una segunda especie asignada a este género, H orbitoangulatus, resultó ser un cocodrilomorfo . Y una tercera, H. liliensterni, fue reclasificada a Liliensternus. El holotipo fue encontrado con los restos de Sellosaurus gracilis, considerado un prosaurópodo. Los fémures próximales muestran un trocánter y cabeza, como las de los celofisoideo. Por lo tanto piensan que puede ser un celofisoideo. Si esto es verdad, el centro cervical corto lo excluye de Coelophysidae. Sin embargo, Halticosaurus nunca se ha incluido en un análisis filogenético o se ha descrito detalladamente desde su descubrimiento.


Kuehneosaurus latus.

Kuehneosaurus Kuehneosaurus Kuehneosaurus Kuehneosaurus Kuehneosaurus Kuehneosaurus Kuehneosaurus

                                

Gran Bretaña. Es un género extinto de saurópsidos lepidosauromorfos del orden Eolacertilia del Triásico Superior de Gran Bretaña. Medía unos 70 cm y tenía unas expansiones laterales de las costillas recubiertas de piel que sobresalían unos 14 cm. Está lejanamente emparentado con los lagartos y tuátaras actuales. Estudios sobre la aerodinámica de Kuehneosaurus indican que probablemente usaba sus "alas" a modo de paracaídas en vez de para planear; su velocidad de caída, descendiendo a 45º desde un árbol, sería de 10 a 12 metros por segundo. Podía controlar la caída gracias a los alerones del aparato hioideo, como los actuales geckos planeadores del género Draco. Este método de desplazamiento es análogo al que usaba Coelurosauravus (Avicephala) que no guarda relación con Kuehneosaurus

Plateosaurus engelhard.

Plateosaurus Plateosaurus Plateosaurus Plateosaurus Plateosaurus Plateosaurus Plateosaurus

                    

Núremberg, Alemania. Es un género de dinosaurios prosaurópodos plateosáuridos, que vivieron a finales del período Triásico, hace aproximadamente 218 y 211 millones de años, en el Noriano, en lo que hoy es Europa y Groenlandia. Hay dos especies actualmente reconocidas, P. engelhardti y P. longiceps aunque muchas otras se hayan asignado en el pasado. Descubierto en 1834 y descrito tres años más adelante, Plateosaurus es uno de los primeros dinosaurios nombrados formalmente, aunque no uno de los tres géneros usados originalmente para definir Dinosauria, porque cuando fue encontrado era mal conocido e imposible identificar como dinosaurio. Plateosaurus fue un herbívoro bípedo robusto que tenía un pequeño cráneo con cuello largos dientes arrancar el material vegetal, los miembros fuerte, y una garra grande del pulgar en cada mano utilizado probablemente para la defensa y recoger el alimento. En 1834, el físico Johann Friedrich Engelhardt descubrió algunas vértebras y huesos de los miembros en Heroldsberg cerca de Núremberg, Alemania. Tres años después el paleontólogo alemán Hermann von Meyer los designo como holotipo para un nuevo género, Plateosaurus.


Askeptosaurus italicus.

Askeptosaurus Askeptosaurus Askeptosaurus Askeptosaurus Askeptosaurus Askeptosaurus Askeptosaurus Askeptosaurus

                 

Italia, Europa. Es un género de saurópsidos talatosaurios representado por una única especie que vivió en el Triásico Medio (hace entre 245-208 millones de años), en lo que hoy es Italia. Askeptosaurus, como los demás talatososaurios, estaba adaptados a la vida marina. Tenía el cuerpo delgado, la cola extremadamente larga y los pies anchos y palmeados. Sus largas mandíbulas tenían numerosos dientes agudos, ideales para atrapar peces. El Askeptosaurus tal vez nadaba ondulando su cuerpo y aceleraba con las patas en forma de remo. Basados en anatomía comparada, Askeptosaurus probablemente estaba emparentado con los antepasados de los lagartos, un grupo de animales que evolucionó para vivir en ambientes marinos.

Eudimorphodon ranzii.

Eudimorphodon Eudimorphodon Eudimorphodon Eudimorphodon Eudimorphodon Eudimorphodon Eudimorphodon

                              

Italia, Europa. Es género de pterosaurios ranforrincoideos de la familia Campylognathoididae que vivió en la actual Italia en el Triásico Superior. Es por tanto el más antiguo pterosaurio conocido y probablemente uno de los más antiguos de todos. Su envergadura era de unos 75 cm y poseía una larga cola vertebrada acabada en una aleta romboidal que funcionaría como timón. Fue descubierto en 1973 por Mario Pandolfi cerca de la localidad italiana de Bérgamo.

Henodus chelyops.

Henodus Henodus Henodus Henodus Henodus Henodus Henodus Henodus Henodus Henodus Henodus Henodus Henodus

               

Alemania, Europa. Es un género representado por una única especie de saurópsido placodonte, que vivió en el período Triásico, en lo que hoy es Alemania. Medía alrededor de 1 m de anchura, y tenía el aspecto de una tortuga con el caparazón aplastado. Este caparazón era un escudo óseo que servía de protección, y sólo la cabeza, las patas y la cola sobresalían de éste. De esta manera minimizaba el efecto de depredación mientras surcaba los mares buscando comida. Las mandíbulas del animal eran anchas y muy fuertes, gracias a la acción de poderosos músculos. Los huesos del paladar y las mandíbulas inferiores conferían una gran fuerza a la mordedura. Las patas eran cortas, y sus dedos estaban unidas por una delicada membrana epitelial, a semejanza de los patos. Aunque el aspecto recuerda a las tortugas, su modo de vida difería. Henodus nadaba hasta alcanzar el fondo marino cerca de la costa. Allí se encontraban sus presas preferidas, seres como almejas, bígaros, lapas u ostras.

Nothosaurus mirabilis.

Nothosaurus Nothosaurus Nothosaurus Nothosaurus Nothosaurus Nothosaurus Nothosaurus Nothosaurus

                  

Holanda, Europa. Es un género extinto de saurópsidos (reptiles) marinos del Triásico. Su nombre significa "falso lagarto" y es que no eran lagartos como los de la actualidad ni mucho menos dinosaurios, sino miembros de un linaje de reptiles que se adaptaron tempranamente al medio acuático. Sus dientes, muy afilados y en forma de dagas, que además encajaban entre sí los de ambas mandíbulas, eran una trampa perfecta para los peces. Nothosaurus podía cerrar la boca con una gran fuerza pero los músculos que le permitían volver a abrirla eran muy débiles. Algunos de los fósiles mejor preservados conservan el dibujo de la piel y nos muestran que Nothosaurus tenia pies palmeados, adecuados tanto para el medio acuático como para el terrestre. Fue el género más común de su grupo, ya que sus restos se han descubierto en lugares tan distantes entre sí como Holanda y China.

Stagonolepis robertsoni.

Stagonolepis  Stagonolepis Stagonolepis Stagonolepis Stagonolepis Stagonolepis  Stagonolepis Stagonolepis

     

Sudáfrica, África. Es un género extinto de reptiles arcosaurios perteneciente a la orden de los etosaurios. Tenía cerca de 3 m (10 pies) de largo. Stagonolepis era un animal cuadrupedal cubierto dentro densamente su escudo eso funciona abajo de la longitud del cuerpo de ese animal. Un curioso de lento mudanza, utilizó esta armadura de cuerpo pesado para rechazar ataques del contemporáneo de tecodontes carnívoros. Stagonolepis tenía una cabeza muy pequeña para su tamaño; era solamente 25 centímetros (10 adentro), explicando menos el de 10% de la longitud de cuerpo entero. No tenía dientes en el frente de su quijada, solamente con el pico en la extremidad que arqueaba hacia arriba, permitiendo que desarraigar plantas (similar cómo a un cerdo utiliza su hocico), incluyendo equisetos, helechos, y desarrollado nuevamente cícadas.

Tanystropheus meridensis.

Tanystropheus Tanystropheus Tanystropheus Tanystropheus Tanystropheus Tanystropheus Tanystropheus Tanystropheus

         

Europa y Medio Oriente. es un género extinto de saurópsidos (reptiles) prolacertiformes. Tenía un cuello largo (medía tres metros) el cual estaba formado por vértebras larguísimas y que le servía para pescar sin la necesidad de entrar en el agua. Vivió a mediados del período Triásico; sus restos fósiles fueron encontrados en Europa y en Oriente Medio. Los Tanystropheus tenían la complexión de un lagarto, con las patas extendidas hacia los lados. Sin embargo, su cuello se sale fuera de lo habitual, por ser más largo que el cuerpo y la cola juntos. Su morfología es tan extraña que desconcierta a los paleontólogos. Los Tanystropheus se alimentaban de peces. Si bien las crías se quedaban en tierra firme, los adultos seguramente se aventurasen con cierta regularidad a pescar en el agua. Sin embargo, muchas veces esto no debía ser necesario, pues su cuello les permitía atrapar peces desde la orilla, sumergiendo la cabeza en el agua incluso teniendo las cuatro patas en la orilla.

Lufengosaurus magnus.

Lufengosaurus Lufengosaurus Lufengosaurus Lufengosaurus Lufengosaurus Lufengosaurus Lufengosaurus

                

Pliensbachiano, Asia. Es un género de dinosaurios prosaurópodos masospondílidos, que vivieron a principios del período Jurásico, hace aproximadamente 203 y 191 millones de años, en el Hetangiano y el Pliensbachiano, en lo que hoy es Asia. Sus restos se encontraron las regiones chinas de Sichuán y Yunnan. Lufengosaurus medía aproximadamente 6 metros de largo y casi 3 de alto. Más de 30 especímenes han sido descubiertos. Fue el primer esqueleto completo montado en China, con una estampilla postal de 1958 conmemorando el suceso. Lufengosaurus es uno de los dinosaurios chinos más antiguos y muestra que había saurópodos en todo el mundo. Estaba emparentado con el Plateosaurus. Lufengosaurus tenia un cráneo largo y sus dientes estaban ampliamente espaciados. Tenía largas y poderosas patas traseras y brazos cortos; tal vez podía caminar erguido o en cuatro patas, la dieta de este dinosaurio es un misterio se ha asumido que eran herbívoros, pero los dientes pequeños y espaciados tenían filo y pudieron usarse también para comer carne. Pero los dientes agudos vistos en Lufengosaurus así como en otros prosaurópodos eran similares a los de la iguana moderna que es herbívora. Las grandes garras, en especial la del pulgar que era afilada y curva en forma de hoz. Se piensa que la usaba en su defensa o para arrancar las hojas de los árboles.


Kannemeyeria latifrons.

 

                  

Oceanía. Es un género extinto de terápsidos dicinodontos que existió hace 230 millones de años en el periodo Triásico. Alcanzaba los tres metros de longitud. Era un herbívoro corpulento con un poderoso pico y fuertes músculos mandibulares construidos para cortar el material vegetal que comía. Aunque tenía una gran cabeza, era ligera debido al tamaño de las órbitas y la cavidad nasal. También tenía anillos óseos que formaban placas masivas de hueso que ayudaron a apoyar su cuerpo fuertemente construido. Debió de habitar un ambiente de parajes abiertos, formando manadas, donde era quizá cazado por depredadores como Cynognathus.


Mixosaurus atavus.

 

     

Asia, Europa y Norteamérica. Es un género de ictiosaurios mixosáuridos que vivieron en el Triásico Medio, en lo que hoy es Asia, Europa y Norteamérica. Se considera como un ejemplo de los primeros ictiosaurios conocidos. Su cola se encontraba en mayor relación con reptiles terrestres que otros de su grupo. Su cráneo era aplanado por encima y menos puntiagudo y largo. Sus ojos eran más chicos y su aleta dorsal apenas comenzaba a desarrollarse. Estas características lo definen como un forma de transición entre los reptiles del Triásico e ictiosaurios posteriores como Ichthyosaurus. Se trata de ictiosaurio de pequeño tamaño, medía aproximadamente un metro de longitud.


Placerias gigas.

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Queensland, Australia Es un género extinto de terápsidos dicinodontes ("reptiles parecidos a mamíferos ") que vivió en el periodo Triásico. Algunos individuos sobrevivieron a la extinción del Triásico Superior, perdurando hasta el Cretácico Inferior, en el sur de Gondwana (en lo que hoy es Queensland, Australia), en un extraordinario ejemplo de un taxón lázaro. Tenía una longitud de 3,5 metros y un peso de 1 tonelada. Placerias aparece en el primer capítulo ("Sangre Nueva") de la serie documental Walking with Dinosaurs conviviendo con Postosuchus y Coelophysis, en la que se le representa como uno de los últimos supervivientes un linaje antiguo de reptiles avocados a la extinción por el surgimiento de formas más modernas y eficientes, los dinosaurios.

Thrinaxodon liorhinus.

 

    

África del Sur y la Antártida. Es un género extinto de terápsidos ("reptiles" mamiferoides) del suborden cinodontos. Sus fósiles han sido hallados en estratos del período Triásico en África del Sur y la Antártida. El trinaxodón tenía el tamaño de un perro schnauzer miniatura y también era un cazador capaz. Los pequeños agujeros del hocico de los fósiles del cráneo de esta criatura hacen suponer a los especialistas que este animal tenía vibrisas (bigotes) y, por tanto, que probablemente estaba cubierto de pelo. Ello lleva a estos especialistas a proponer que el animal era endotermo, esto es, de sangre caliente. Las aberturas de sus oídos le daban la gran capacidad de oír, y podía detectar una presa escondida solo por el ruido que hacía. Esta criatura se extinguió poco después de los primeros dinosaurios apareciesen.


Atopodentatus unicus. Cheng et al, 2014.
 

        

China. Es un género extinto de reptil marino, posiblemente un sauropterigio basal, que vivió durante el inicio del Triásico Medio en la región de Luoping en la provincia de Yunnan, en el suroeste de China. Solo se conoce una especie, Atopodentatus unicus. Se cree que vivió entre hace 247 a 242 millones de años. Un esqueleto casi completo junto con un fósil del lado izquierdo del cráneo fueron descubiertos en el pueblo de Daaozi, en China. El nombre científico se deriva de la morfología única de las mandíbulas y su dentadura. La curiosa dentición de Atopodentatus sugiere que no era un depredador, sino que probablemente se alimentaba por medio de filtración, consumiendo pequeños invertebrados en el fondo marino. La forma de las mandíbulas recordaría a la de los actuales flamencos. Los autores sugieren que la morfología hacía que Atopodentatus fuera "capaz de caminar en tierra, o en planicies de mareas e islas de arena en la zona intermareal". Sin embargo, los hallazgos de 2016 revelaron que Atopodentatus en realidad sería un consumidor de algas del suelo marino, lo cual lo convierte en el segundo reptil marino herbívoro conocido, aparte del esfenodonte Ankylosphenodon.


Bibliografía Sugerida.

 

Carrano, M.T, Hutchinson, J.R, Sampson, S.D. (2005). "New information on Segisaurus halli, a small theropod dinosaur from the Early Jurassic of Arizona." Journal of Vertebrate Paleontology. 25(4): 835-849

Huene, F. (1914). Das natürliche System der Saurischia. Centralblatt für Mineralogie, Geologie und Paläontologie. 1914, 154-158.

Mallam, John; Parker, Steve. James Pickering. ed. Enciclopedia de los dinosaurios y otras criaturas prehistóricas. Versión en español por Andrés Martínez. Barcelona: Parragon. pp. 38.

Palmer, D., ed (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 193.

 
 

Ver los principales fósiles del Triasico de Argentina.

 

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